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在丛林,也在香榭大道-Mercedes

作者: 来源:未知 2020-06-27

在丛林,也在香榭大道-Mercedes

自 Mercedes-Benz 发表了概念车开始,GLK-Class 的产品定位为何,一时之间似乎难有定论。

不论是4月北京车展磅礡的全球首演,还是着名的「慾望城市」电影片中,化身莎曼珊用来满载时尚战利品的亲密伙伴,都让人看到GLK迥然不同的双面性格。论车系起源,以「G」字首命名,说明了,GLK流有越野血脉;然而,紧緻的车身尺码与电影的时尚包装手法,却又看到GLK洋溢都会休旅的流行氛围。

初步累积的印象,让GLK在脑海浮现的,是跨界游移的创新图像,命名既是越野车系,却又有都会休旅的时尚风格。哪一个才是真实的GLK?藉着远赴德国亲身体验的机会,这个问题就交给GLK自己来回答。

历经跨越半个地球的漫长飞航后,面对Mercedes-Benz原厂在杜赛道夫国际机场,精心摆出GLK 280、GLK 350与柴油引擎的GLK 320 CDI完整编成的GLK车系,宝贵试驾时间至上,省却无谓的客套赏析吧。不多说,听完简报后,单刀直入,启动连续三天,涵盖高速公路、乡间小道的on-road路段,以及off-road越野路段的全方位GLK试驾体验。

奇妙错觉,GLK就像开房车

到德国,绝不能错过的Autobahn高速行路体验。GLK在这路段毫无问题的轻鬆表现,就让人感受到GLK「类房车」的独特操控设计。

不同于以往SUV高角度驾驶体验,GLK虽然在车格设定上,不折不扣是台SUV,但不论是一坐上驾驶座或实路行驶后,GLK的驾驶姿势与操控介面,却反倒让人有股开房车的错觉。

利用路边停车休息的机会,仔细端倪一下,这才发现GLK确实在设计上巧妙地动些手脚。驾驶座椅高度并未像大型SUV般高人一等,另外,方向盘与仪表的角度也接近轿车设计,因此驾驶视野与感受,与一般轿车差异不大。

不仅GLK的驾驶环境,营造出近似房车的轻盈紧緻感,就连实际的行路感也捕捉到几分味道。实际行驶于Autobahn上,不论是100km/h至150km/h巡航,或是以近200km/h的速度纵情奔驰,GLK仍是一付游刃有余,车身重心的控制亦相当容易,高速变换车道时,方向盘轻轻一带,车身立即精确且快速地反应。

一般来说,由于SUV车身较高,通常也有较长的悬吊行程,因此高速扭动方向盘所造成的重心偏移,经常不利于车辆的操控。

而驾驶GLK,SUV先天不利操控的感觉并没出现,可见底盘设计与调校设定的高明。尤其几次的Autobahn高速切换车道,彷彿犀利刀尖轻划嫩豆腐的俐落快感,刀落刀起一气呵成,这时驾驭GLK真是备感痛快!

另一方面,离开高速路段,欧洲常见的乡间小路,甚至是年代久远的石头路面亦相当常见,此时就以往经验,预期在操控嚐到甜头后,GLK理应在这段石头小路,牺牲一定的行路舒适性。结果再次出乎意料,GLK行驶于上,竟仍表现出Mercedes-Benz一贯的舒适作风,碎震吸收良好,车身弹跳温和。

单筒双避震器的秘密:Agility Control

连续两天紧凑地试驾体验后,无疑问地,GLK底盘悬吊系统,已在舒适避震与操控侧倾抑制之间,达到极为优异的均衡表现。事实上,GLK在全球发表之后,英国着名汽车媒体Autocar杂誌的试车编辑,对GLK的操控评驾,给予与BMW X3不相上下的评价。这对向来讲究舒适取向,不强求操控性能的Mercedes-Benz来说,绝对是个极高的肯定。

原厂人员透过解剖的悬吊机构,解释「Agility Control」的作用原理。

实际体验后,GLK不仅符合如此殊荣,更让人对GLK底盘调教设计有何秘诀感到兴趣,而在原厂安排GLK设计团队进行的GLK产品说明会时,清楚说明能够让GLK能够兼顾操控与舒适,则是归功于搭载于GLK上,名为「Agility Control」的悬吊系统。

Mercedes-Benz底盘工程团队开创的Agility Control是全机械式悬吊机构。透过巧妙的设计,在传统悬吊系统的避震阻尼结构之中,装置了另一具较小的阻尼,大阻尼如同传统设计,负责抑制较大的车身震动,同时,透过大阻尼内的小组尼,用来吸收较小的振动。

Agility Control最重要的巧思,也就是在一套悬吊机构之中,使用了二个不同功用的阻尼,因此能在底盘上,藉由不同阻尼係数的内外阻尼同时作用,让GLK以操控稳定性为主时,亦能兼顾乘坐的舒适性。

充满工程巧思的Agility Control设计,先后为新一代C-Class与GLK带来优异的底盘设定,更在汽车悬吊设计写下突破性新页。

目前,在高成本的车款中,经常是以电子控制方式达成阻尼可变,来创造可应付不同路面与操控模式的悬吊系统,然而,电子化悬吊机构虽然能达成目标,但成本高及机构複杂仍是主要的缺点,Mercedes-Benz Agility Control的创新,等于为悬吊机构的设计带出另一条明路,意义重大。

7G-Tronic无可挑剔,何须追逐双离合

在此次的试驾活动中,德国原厂安排U-CAR主要体验汽油引擎的GLK 350与柴油动力的GLK 320CDI二款汽柴油动力旗舰。不过,随团陪同的Mercedes-Benz Taiwan方面人员则表示,引进台湾的GLK车系动力编成尚未最终确定,因此此次试驾的车款将与未来台湾上市车款有所差异。不过,产品细节的差异,并不影响体验GLK整体表现的初衷。

各具特色的动力表现外,GLK传动系统的配置,也特别值得撰文一提。不论是汽油、还是CDI祡油动力,GLK车系的传动系统,一律搭载7G-Tronic七速自排变速箱与4MATIC全时四轮传驱系统。

这具广泛应用在Mercedes-Benz家族高阶车型的7G-Tronic手自排速箱,实际操作时,当U-CAR试车组人员在Autobahn上常见的150km/h时速巡航时,刻意将原本的「D」模式降低档位;透过方向盘后侧的换档拨片,拨动「-」,从最高档位降低至第六档、第五档时,引擎转速随之拉升。

原本我们预期车辆的行进应该会因降档所带来的引擎煞车,而产生些许抖动。意外地,车子异常的平顺,加上引擎室的隔音做得扎实,转速提升的引擎噪音增加并没法让车室内的乘客轻易察觉。

若非转速表的指针变化,实在难以想像这是连降二个档位的操作。在刻意连续密集的档位变化操作下,7G-Tronic变速箱几近「逆来顺受,不着痕迹」的不凡功力,令人印象深刻。

累积深厚的变速箱设计功力,论传输效率、细腻度与敏捷性,已至无可挑剔之境的7G-Tronic手自排速箱,让人在享受畅快的移动欢愉时,不免沉沉省思,当全球主要车厂争相拥抱双离合器变速箱时,Mercedes-Benz自有其独到的看法,仍坚守于传统自排变速箱的领域,并以更多档位、更绵密的齿比衔接来提升变速箱性能与效率,箇中坚持,其实已在这辆奔驰的GLK身上展露无遗。

非传统新车系,开创豪华品牌典範

在与GLK相处二天之后,GLK的产品力已了然于胸。但GLK产品背后所代表的战略意涵,更是值得好好玩味颇析的。

毕竟,对于长期处于全球豪华车坛领先地位的Mercedes-Benz,并没有任何範本可供依循与模仿。为何会推出GLK这样的车款,自然有策略层面的意义。

正是豪华品牌经营思维的不断改写。由这点切入GLK,将会观察到Mercedes-Benz GLK状似难以捉摸,却是极度缜密战略思维。

在探讨产品策略前,先由Mercedes-Benz承袭多年的命名逻辑,来看每款新车系的血统渊源。例如,K,代表德文的Kompakt,即英文的Compact,是小型车之意;例如,SL是Mercedes-Benz传统敞蓬车系,SLK-Class即为小型敞蓬车,CL是大型Coupe,CLK便是尺码较小的Coupe车型。至于新诞生的GLK,按照命名惯例,即是在越野车血统的G-Class车系家族下,较GL-Class身型小一号,而所衍生的小型豪华越野车系。

而由全球车坛最新的演进潮流来看,小型SUV的兴起,自然与近来环保、节能等议题受重视有关,在全球小型SUV (Compact SUV)方兴未艾之际,GLK的推出,似乎有回应了市场潮流的味道。但GLK的问世,并非那幺单纯…。

符合SUV小型化的趋势,但不仅是为此...

高级车市场近来的发展,已非全然诉求豪华、性能、安全而已,因为这只是基本的配备。这几年来,欧系高级车品牌大幅扩张产品线,以极为精準的定位推出新产品,满足少数人士的需求,即便无法创造大量销售量,这类的车款亦一辆一辆的问世。

其中,执全球豪华品牌牛耳的Mercedes-Benz,正是「非全然创造销量,是为满足更多样需求」策略思维的典範。细数进入21世纪之后,Mercedes-Benz所推出的新车当中,没有「前代车款」的创新车系,即有2004年开创4门Coupe概念的CLS-Class、2005年接连发表的小型运动跑旅B-Class、豪华运动跑旅R-Class与大型LSUV的GL-Class等新车系。

现在,又有小型LSUV的GLK-Class问世,提供全球富豪全新的选择。

非全然创造销量,更在意精準满足客户需求

由近几年全新车系的不断问世,Mercedes-Benz经营策略相当明显。旗下产品的推出,并不限于主流口味,亦在满足在少众客层方面,有相当的着墨。

进几年来,欧系豪华品牌渐渐不在销售量与日系品牌较量,经营重心转向为金字塔顶端的客层提供更多样的商品。几多时日以来,欧系豪华品牌的产品编成阵容庞大,早已不是日系品牌所能项背的。

这样的观点,可以由销售统计数据得到佐证。由Automotive News公布的资料显示,Daimler AG年产规模约200万,扣除重车及Smart品牌后,Mercedes-Benz品牌在欧洲与美国两大全球生产重镇,2007年度总产能尚不及110万辆。

以北美为生产基地的R-Class,年产仅约2.5万辆、GL-Class则未及4.2万辆,至于欧洲生产的CLS-Class年产约3万辆,就连畅销的B-Class也不过13万辆的水準,这些尚不包括年产未及万辆的G-Class与SL-Class,以及规模仅两百多辆的SLR顶级超跑等。

这一切,都是说明了Mercedes-Benz所推出的产品,并不全然仅为创造销售量。而是为了满足金字塔顶端客层的特殊需求,不断地推出新商品。

2008全球车厂销售排行1Toyota Motor Corp.9,366,0002General Motors8,902,2523Volkswagen AG6,191,6184Ford Motor Co.5,964,0005Hyundai-Kia Automotive Group3,961,6296Honda Motor Co. Ltd.3,831,0007Nissan Motor Co.3,675,5748PSA/Peugeot-Citroen SA3,428,4009Chrysler LLC2,676,26810Fiat S.p.A.2,620,86411Renault SA2,487,45312Suzuki Motor Co.2,375,00013Daimler AG2,089,00014BMW Group1,500,67815Mazda Motor Corp.1,335,11916Mitsubishi Motors Corp.1,327,000豪华舒适无疑,越野体验待续

从北京车展的首次亮相,到「慾望城市」的造势活动,不难看出Mercedes-Benz想对GLK进行的产品定位,一方面,诉求时尚、都会的用途与风格,这一点,由轻快愉悦的体验过程中,已能清楚验证GLK的迷人魅力;另一方面,GLK扛着「G」之名号,能否有不辱「G」之名号的越野实力呢?

GLK是否能够一面悠游于时尚之都香榭大道,还能穿梭于丛林恶路之中?这是GLK难以定位的特色,也是GLK的魅力所在,关于GLK的越野能力,将在下一篇有详尽的介绍。

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